Leucemia - i concetti e le cause di base

Cos'è la leucemia?

La leucemia, o leucemia, è un tumore del sangue. A differenza dei normali tumori maligni, che hanno una forma specifica e si trovano in un luogo specifico, la leucemia causa una divisione incontrollata di globuli bianchi immaturi nel sangue. Il termine "leucemia" deriva dalle parole greche "bianco" e "sangue".

Si ritiene che i bambini siano più inclini alla leucemia. In realtà, questa malattia si verifica più spesso negli adulti, specialmente nei membri maschili della razza bianca.

Il sangue contiene tre tipi di cellule: globuli bianchi o globuli bianchi, che proteggono il corpo da infezioni, globuli rossi o globuli rossi, che erogano ossigeno a tessuti e organi, piastrine o piastrine, che sono coinvolti nel processo di coagulazione del sangue. Tutte queste cellule sono in un mezzo liquido - plasma sanguigno. Ogni giorno nel midollo osseo si formano centinaia di miliardi di nuove cellule del sangue e la maggior parte di esse sono globuli rossi. Con la leucemia si verifica un'eccessiva formazione di leucociti difettosi. Queste cellule "extra", di norma, non maturano in uno stato adulto, tuttavia vivono molto più a lungo dei normali leucociti.

Nonostante l'enorme numero di leucociti difettosi, non sono in grado di proteggere il corpo dalle infezioni. Man mano che si accumulano, i leucociti "extra" iniziano a impedire al corpo di svolgere funzioni vitali e, in particolare, producono globuli sani. Di conseguenza, il corpo ha una carenza di globuli rossi che trasportano ossigeno, piastrine, fornendo coaguli di sangue e globuli bianchi normali che possono combattere le infezioni. Pertanto, con la leucemia, si osservano sintomi di anemia, frequenti infezioni, sanguinamento ed ematomi.

Le leucosi sono acute e croniche. Nella leucemia acuta, le cellule iniziano a dividersi indefinitamente anche prima di maturare. Nella leucemia cronica, le cellule prima maturano e solo allora diventano cancerose, quindi le leucemie croniche progrediscono più lentamente. L'ulteriore classificazione della leucemia dipende dal tipo di cellule colpite. L'esame microscopico distingue chiaramente due tipi di globuli bianchi: mielociti (contenenti piccoli granuli) e linfociti (non contenenti granuli). Secondo il tipo di cellula bianca, la leucemia mieloide e la leucemia linfocitica sono isolate.

Che cosa causa la leucemia?

Le cause esatte della leucemia sono sconosciute. Tuttavia, vi è una connessione tra alcune mutazioni cromosomiche e leucemie, così come una condizione pre-leucemica, mielodisplasia. Ad esempio, quasi tutti i pazienti con leucemia mieloide cronica nelle cellule del sangue hanno un cromosoma anormale, chiamato Philadelphia. È formato come risultato della mutazione cromosomica e non è ereditato. Alcuni tipi di leucemia sono più comuni in alcune anomalie cromosomiche congenite - sindrome di Down, sindrome di Bloom, anemia di Fanconi e anche negli stati di immunodeficienza: sindrome di Wiskott-Aldrich e atassia telangiectasia. Inoltre, esiste una connessione tra una delle rare forme di leucemia e il virus HTLV-1 appartenente alla stessa famiglia del virus dell'immunodeficienza umana.

Il rischio di sviluppare la leucemia è influenzato da fattori ambientali sfavorevoli, in particolare l'aumento dell'inquinamento ambientale. Alcuni tipi di leucemia sono più comuni nei fumatori. Inoltre, l'esposizione prolungata alle radiazioni, alcune sostanze chimiche (materiali contenenti benzene, prodotti petroliferi, tinture per capelli), nonché campi magnetici a bassa frequenza con radiazioni non ionizzanti possono portare allo sviluppo della leucemia.Tuttavia, non ci sono prove complete di questo oggi.

In rari casi, la leucemia si verifica come una complicazione della chemioterapia o radioterapia mirata a curare un altro tumore. La probabilità di leucemia dipende dalla chemioterapia utilizzata. Il più grande rischio è nei pazienti sottoposti a chemioterapia e radioterapia. Tali leucemie si verificano spesso nel trattamento del carcinoma mammario, dei linfomi di Hodgkin (linfogranulomatosi) e dei linfomi non Hodgkin.

La predisposizione genetica è anche un fattore di rischio. Ad esempio, se uno dei gemelli identici sviluppa leucemia linfatica acuta, il secondo svilupperà la malattia entro un anno con una probabilità del 20%. Dopo un anno, questo rischio diminuisce al livello di rischio dei gemelli fraterni, ma rimane cinque volte superiore alla media della popolazione.

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