Telomeri - un indicatore di invecchiamento o "contatori" della vita

Lo studio del processo di invecchiamento del corpo umano ha sempre occupato le menti degli scienziati. E oggi, molti ricercatori stanno cercando di risolvere completamente questo meccanismo, che consiste nello sviluppo e nel graduale sbiadimento delle cellule del corpo umano. È possibile che le risposte a queste domande aiuteranno i medici ad aumentare la loro aspettativa di vita e migliorare la sua qualità in varie malattie.

Ora ci sono diverse teorie sull'invecchiamento cellulare. In questo articolo vedremo uno di loro. Si basa sullo studio di tali parti di cromosomi contenenti circa il 90% del DNA della cellula, come i telomeri.

È possibile proteggere o allungare i telomeri e prolungare la vita?

Nel 1998, i ricercatori americani sono stati in grado di superare il limite di Hayflick. Il massimo accorciamento dei telomeri è diverso per diversi tipi di cellule e organismi. Il limite di Hayflick per la maggior parte delle cellule del corpo umano è di 52 divisioni. È possibile aumentare questo valore nel corso degli esperimenti attivando un enzima così speciale che agisce sul DNA, come la telomerasi.

Nel 2009, gli scienziati della Stanford University hanno ricevuto il premio Nobel per lo sviluppo di un metodo per stimolare i telomeri.Questa tecnica è basata sull'uso di una speciale molecola di RNA che trasporta il gene TERT (reverse telomerase transcriptase). È la matrice per l'allungamento dei telomeri e si disintegra dopo aver eseguito la sua funzione. Le cellule risultanti "ringiovaniscono" e iniziano a dividersi più intensamente di prima. Tuttavia, la loro malignità, cioè la trasformazione in maligno, non si verifica.

Grazie a questa scoperta, è stato possibile estendere le estremità dei cromosomi di oltre 1000 nucleotidi (unità strutturali del DNA). Se questa cifra viene ricalcolata per anni di vita di una persona, saranno diversi anni. Tale processo di esposizione ai telomeri è assolutamente sicuro e non causa mutazioni, portando a divisione incontrollata e malignità delle cellule. Ciò è dovuto al fatto che dopo l'introduzione di una particolare molecola di RNA si disintegra rapidamente e il sistema immunitario non ha il tempo di rispondere ad esso.

Gli scienziati hanno concluso che la telomerasi:

  • protegge le cellule dall'invecchiamento;
  • prolunga la vita delle cellule;
  • previene le lunghezze dei telomeri più brevi;
  • crea una matrice per "completare" i telomeri;
  • ringiovanisce le cellule, restituendole a un giovane fenotipo.

Finora, gli esperimenti scientifici condotti sulla base della teoria degli scienziati della Stanford University sono stati eseguiti solo su topi di laboratorio.Di conseguenza, gli esperti sono stati in grado di rallentare l'invecchiamento della pelle animale.

Per questa scoperta, l'australiana australiana Elizabeth Blackburn, un'americana, Carol Grader e il suo connazionale Jack Shostak hanno ricevuto il premio Nobel. Gli scienziati di Stanford sperano che il metodo che hanno creato consenta in futuro di trattare malattie gravi (tra cui neurodegenerative) provocate dall'accorciamento dei telomeri.

Peter Landsdorp, direttore scientifico dell'Istituto europeo di biologia dell'età, parla del ruolo dei telomeri nel processo di invecchiamento e nella formazione dei tumori:

Guarda il video: Prof. Maurizio Gatti - Telomeri, invecchiamento e cancro

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